Hoe kies je je reisbestemmingen?

Toen ik zelf ging reizen maakte ik meerdere lijstjes: van landen die op mijn spreekwoordelijke bucketlist stonden, van landen waar ik graag naartoe zou gaan maar die niet bovenaan het lijstje stonden, en van landen of gebieden waar mijn hart op dat moment (nog) niet sneller van ging kloppen. Lijstjes die overigens niet per se ergens op gebaseerd waren. Waarom ik liever naar Brazilië ging dan naar Guatemala kon ik niet goed uitleggen, het was gewoon een gevoel. Op je gevoel af gaan is een prima start, alleen loop je al snel tegen praktische zaken aan. Want hoe maak je van losse bestemmingen vervolgens een logische route? In dit blog leg ik je uit hoe ik zelf mijn routes uitstippelde, onderverdeeld in vijf categorieën: bucketlist, seizoen, budget, vervoerstype, en binnen of buiten de gebaande paden.

Bucketlist als startpunt

Het is een cliché, maar wel een perfect startpunt: van welke bestemmingen gaat je hart sneller kloppen? Zo wilde ik heel graag ooit de Trans-Mongolië Express doen, wilde ik een roadtrip maken door de Verenigde Staten en stond Brazilië hoog op het lijstje. Aan de hand hiervan ben ik een route gaan uitstippelen voor mijn wereldreis van een jaar. Andere landen waar ik graag heen wilde en die “in de buurt” lagen probeerde ik mee te nemen in de route. Zo bouwde ik een groot deel van mijn reis rondom de Trans-Mongolië Express heen: ik reisde vanuit Nederland naar Moskou per trein en zette vanuit Beijing koers naar Vietnam. Zo ontvouwde zich vanzelf al een lange route van Nederland tot in Zuidoost-Azië.

Houd rekening met de seizoenen

Je denkt soms dat op tropische bestemmingen altijd de zon schijnt, maar dat valt in de realiteit helaas tegen. Zo kennen bestemmingen als Fiji een orkaanseizoen en zorgt het regenseizoen in Zuidoost-Azië elk jaar weer voor flink wat overlast. Aan de andere kant kennen de meeste bestemmingen ook een hoogseizoen, een periode die longterm reizigers vaak liever vermijden. Naast de toenemende drukte schieten de prijzen dan vaak omhoog, en in landen als China zijn opeens alle bus- en treinreizen uitverkocht als de Chinezen zelf ook vakantie hebben. Een periode tussen het regenseizoen en het hoogseizoen in kan daarom een goede uitkomst zijn: af en toe een flinke bui, maar niet de enorme stroom aan toeristen. Net als met de categorie “bucketlist” vormt een route zich vaak vanzelf wanneer je bepaalde seizoenen volgt. Zo wilde ik in augustus en september (de Europese zomer dus) door landen als Rusland reizen, en zakte ik steeds verder naar het zuidelijk halfrond af zodat ik de Europese winter juist weer kon vermijden.

Hoe je zoveel mogelijk uit WikiCamps haalt

Als je gaat kamperen in Australië, zal het waarschijnlijk niet lang duren voordat iemand je wijst op de app der apps op kampeergebied: WikiCamps. Deze blog is niet gesponsord (door ons enthousiasme zou je soms denken van wel), maar na de app meer dan een halfjaar intensief te hebben gebruikt zijn we vanzelf ambassadeurs geworden. In dit blog vertellen we je hoe wij de app gebruikten om de mooiste plekjes te vinden en comfortabeler te reizen.

Een eindeloze lijst van filters

WikiCamps is qua opzet heel simpel: als je de app opent zie je een kaart van Australië, die bezaaid is met icoontjes. Door bepaalde filters in te stellen, krijg je alleen de icoontjes te zien van plekken die voor jou relevant zijn. Deze filters maken WikiCamps zo fijn in gebruik. Voorbeelden van filters zijn: gratis of betaalde plekken, honden toegestaan of juist verboden, aanwezigheid van toiletten, douches, drinkwater, barbecue of kampeerkeuken en ga zo maar door. Het zijn er in totaal 74(!), genoeg dus om helemaal naar jouw wensen te filteren en zo alleen plekjes over te houden waar je op dat moment naar op zoek bent. Zo zochten wij vaak naar gratis kampeerplekken, of juist betaalde plekken met een douche en een wasmachine. Of we zochten helemaal nog geen kampeerplek, maar wel een plek waar we ons vuilnis konden weggooien of ons water konden bijvullen.

Travelling on a budget

De meest gebruikte filter onder lange termijn reizigers, zal waarschijnlijk de free filter zijn. Hiermee zoek je gratis plekjes in alle categorieën. Niet alleen kampeerplekken dus, je vind er ook plekken waar je gratis kunt douchen of gebruik kunt maken van de WiFi. Op sommige gratis kampeerplekken mag je maximaal 24, 48 of 72 uur blijven staan; ook dit staat aangegeven op WikiCamps.

Tip: heb je niet al teveel te besteden, maar wel behoefte aan bijvoorbeeld een douche? Je hebt ook de filter donation, dit zijn plekken waar je gevraagd wordt een donatie naar keuze achter te laten. Je vind er meestal wat meer luxe dan op een gratis kampeerplek.

De Bibbulmun Track

Kijk je op de kaart van Australië, dan beslaat de route van de Bibbulmun Track slechts het kleine stukje linksonder op de kaart, beginnend onder Perth. Maar schijn bedriegt, want met 1003 kilometer is de Bibbulmun Track een van de langste wandelroutes van de wereld.  Het is de perfecte manier om een stukje relatief onontdekt Australië van heel dichtbij te leren kennen en je helemaal onder te dompelen in de prachtige natuur van het gebied.

Twee maanden of een paar dagen

De Bibbulmun Track heeft voor ieder wat wils: je kan korte delen van de route lopen tijdens je roadtrip door het zuidwesten of voor het hele (wandel)avontuur gaan. Over de volledige route doen wandelaars ongeveer zes tot acht weken, al is er ook iemand zo gek geweest hem in twee weken te lopen. De route wordt goed onderhouden en onderweg vind je ongeveer vijftig kampeerplaatsen en blokhutten waar wandelaars kunnen overnachten. Als je af en toe behoefte hebt aan wat meer luxe, overnacht dan in de dorpjes waar de route doorheen komt, zoals het gezellige Pemberton.

Tip: meer informatie nodig? De Bibbulmun Foundation is helemaal op de hoogte van de laatste omstandigheden van de route en kan je op maat advies geven over het lopen van (delen van) de track.

De mooiste watervallen van Australië

Niet het eerste waar je misschien aan denkt bij Australië, maar down under is zo reusachtig dat ook watervallen niet ontbreken aan de oneindige lijst natuurwonderen. Je vindt ze door het hele land, maar houd er rekening mee dat het in veel gevallen van het seizoen zal afhangen of je ze ook daadwerkelijk kunt aanschouwen. Vooral het tropische noorden staat bekend om haar watervallen, maar ook in het zuiden en westen kan je ze achterna reizen.

Northern Territory: van Litchfield tot Kakadu

Veel reizigers bezoeken Noord-Australië om haar vele watervallen: in de bekende nationale parken Kakadu en Litchfield alleen al ben je wel even bezig voor je ze allemaal gezien hebt. Kakadu is het bekendst en daarmee ook het drukst, maar zeer de moeite waard. De Jim Jim Falls en de Twin falls zijn beiden bijvoorbeeld schitterend.  In het nabijgelegen Litchfield vind je de Florence Falls (waar je ook kunt zwemmen), de Tolmer falls en de Wangi Falls (ook hier mag je een duik nemen).

Tip: veel plekken zijn niet (goed) bereikbaar zonder 4x4, zeker in het noorden van het land. Mocht je van plan zijn een groot deel van je reis in het noorden door te brengen, dan is de aanschaf van een four wheel drive zeker het overwegen waard.

Houd rekening met de seizoenen: de beste tijd om het gebied te bezoeken is de Australische winter, wanneer het in het zuiden van het land een stuk koeler is. Ideaal dus om te overwinteren als je een jaar down under doorbrengt. Van december tot maart/april zijn er veel overstromingen in het gebied, waardoor veel wegen zijn afgesloten en ook de nationale parken minder goed bereikbaar zijn. Beter is het om vanaf mei te gaan, wanneer de watervallen nog volop stromen.

Let op: hoe idyllisch die watervallen er ook uit zien, ga in en rondom Kakadu en Litchfield nooit zomaar het water in, in verband met de vele krokodillen in het gebied.

De bijzondere dieren van Australië

Denk je aan Australië, dan denk je aan kangoeroes. En aan lange, uitgestrekte wegen door de outback met gele bordjes langs de weg die je erop attenderen op te passen voor deze springende dieren. Er zijn een heleboel gevaarlijke dieren uniek voor Australië, maar gelukkig ook een heleboel gekke dieren die níet dodelijk zijn – al is het niet aan te raden ruzie te krijgen met een kangoeroe. In dit blog vertellen we je een beetje meer over kangoeroes en koala’s, maar bijvoorbeeld ook over de minder bekende Tasmaanse duivel en de emoe.

Skippy de Boskangoeroe

Uluru, de Sydney Opera House, de Twaalf Apostelen: allemaal staan ze symbool voor the land down under. Maar het grootste icoon van het land is waarschijnlijk de kangoeroe: het schattige buideldier dat buiten Australië alleen op Nieuw-Guinea voorkomt. De kangoeroe is het nationale troeteldier, en de meeste Aussies vinden de kangoeroes net zo leuk als de toeristen. Het vlees wordt dan ook lang niet zoveel gegeten als rund, ondanks de enorme hoeveelheden die in Australië rondspringen. Je hebt de meeste kans om ze in de schemering of ’s nachts te zien, wanneer ze actief worden. De beste periode is het voorjaar (tijdens de Nederlandse herfst), wanneer de kleine kangoeroes worden opgevoed door hun mamma’s.

Pas op: let goed op als je ’s avonds of ’s nachts de weg opgaat. Dan komen de kangoeroes namelijk ook tevoorschijn, en met hun lengte en gewicht (ze kunnen wel 80 kilo wegen) wil je ze niet voor je auto hebben. Helaas gebeuren er op die manier genoeg ongelukken down under.

De beste surfstranden aan de Australische oostkust

Het is voor veel reizigers een droom: met een surfboard bovenop het dak van je zelf gekochte busje de oostkust van Australië af (maar huren kan natuurlijk ook). Australië staat bekend om haar surfcultuur, en aan de oostkust van the island continent is een fijn surfstrand inderdaad nooit ver weg. Eigenlijk is het onmogelijk om een top 5 te maken, maar we hebben voor dit blog een poging gewaagd. In willekeurige volgorde, hier komen ze.

Northern Beaches, Nieuw-Zuid-Wales

Northern Beaches zegt je wellicht niet zoveel, maar bij het horen van Manly Beach zal menig surferhart sneller gaan kloppen. Northern Beaches beslaat het gebied van Manly tot Palm Beach, een rijke voorstad ten noorden van Sydney die doet denken aan Saint Tropez. Je kunt in het gebied ook snorkelen, kajakken, zeilen en duiken, en door de vele surfscholen is het een goede plek voor zowel beginners als ervaren surfers. Surfliefhebbers kunnen hier weken blijven plakken en genieten van de golven van onder andere North Narrabeen, Whale Beach en Newport Beach.

Noosa Heads, Queensland

Noosa is een populaire bestemming in Queensland door het prachtige Noosa National Park, de vele bars en restaurants en de nabijheid van Fraser Island. Ook aan surfers heeft Noosa genoeg te bieden. Er zitten niet voor niets zoveel surfscholen, en de golven worden gezien als ideaal voor beginners. Surfers kunnen hier wel 200 meter meerollen op de lange golven, waardoor Noosa voor zowel ervaren als beginnende surfers een favoriete spot is.

4x4 rijden in Australië: tips en tricks

Four wheel driving is in Australië verheven tot heuse volksport. De Aussies zijn niet bepaald bang aangelegd en testen hun voertuigen (inclusief (offroad-)caravans) graag uit. Voor ons was het een totaal nieuwe wereld, maar we waren al snel fan. We nemen je vast een beetje mee in de wereld van het 4x4en.

4x4 rijden: the essentials

Zelf hebben we er geen gedaan, maar als we onze reis over zouden doen, zouden we het zeker overwegen: een 4x4-cursus. Je hebt cursussen die slechts een dag duren, maar die je de kennis geven die je nodig hebt om net wat veiliger op pad te gaan. Als je voor het eerst in een 4x4 gaat rijden zijn sommige dingen helemaal nieuw: er zit bijvoorbeeld opeens een kleine pook boven de handrem. Hiermee kun je je auto in low gear (terreinversnelling) zetten, die je kunt gebruiken op lastige ondergrond, zoals zand of modder. Je versnellingen worden in low gear gehalveerd, waardoor je meer controle hebt en je auto meer trekkracht heeft.

Enkele tips voor tijdens het rijden:

Tip bij het kopen van een 4x4: beginners wordt aangeraden een automaat te kopen, en geen schakelauto. Dit voorkomt te lange pauzes tijdens het schakelen, waardoor je sneller vast kan komen te zitten. Meer over een camper of auto kopen in Australië vind je trouwens hier.

Visa regelen onderweg: tips en tricks

Het voordeel van lang op reis gaan is dat je van tevoren nog niet alles hoeft te plannen. Zelf vind ik niks fijner dan een blanco canvas waarop ik gaandeweg mijn route kan gaan uitstippelen. Veel reizigers die voor een langere periode naar het buitenland gaan, plannen echter (in grote lijnen) hun reis en regelen visa voor "moeilijke" landen zoals China en Rusland alvast vanuit Nederland. Heel begrijpelijk, en met tussenkomst van een visumbureau vaak ook gemakkelijker. Maar dat wil niet zeggen dat dit de enige manier is: zelfs voor landen als China kan je ook onderweg je visum regelen. Visumaanvragen in het buitenland zijn bovendien al een avontuur op zich. In dit blog zet ik de belangrijkste zaken waar je rekening mee moet houden bij het aanvragen van visa onderweg vast voor je uiteen.

Voorbereiding: wat je thuis al kan doen

Ook als je niet in Nederland je visumaanvragen doet, kan je vast wat voorbereidingen treffen. Zo moet je bij veel visumaanvragen een pasfoto inleveren (soms wel twee) of een kopie van je paspoort. Daarnaast is het goed om te weten dat je paspoort voor de meeste visumaanvragen minstens zes maanden geldig moet zijn. Wanneer je voor een paar maanden op reis gaat is het dus slim als je paspoort nog minimaal een jaar geldig is. Ook moet je voor veel visa met Amerikaanse dollars betalen, het is dus handig om deze vast mee te nemen vanuit Nederland.

Tip: Onderschat de kosten die je aan visa uitgeeft niet! Tijdens onze laatste reis, waarvoor we een working holiday visa voor Australië aanvroegen en over land terugreisden via Centraal Azië, waren we bijna €1200,- kwijt met twee personen. Houd hier dus rekening mee in je budget.

Checklist voordat je op reis gaat:

Essentials voor leven on the road

In principe kan je in Australië binnen no time lekker aan het kamperen zijn. Heb je eenmaal een volgetankte (huur)auto, dan rij je zo de eindeloze landschappen in. Maar ben je ook van plan onderweg te kamperen of in je auto te slapen? Zorg dan voor een basisuitrusting die het allemaal net even wat makkelijker maakt. Zo kun je een paar dagen langer op die mooie kampeerplek blijven staan, of is het niet zo erg als de tankstations toch wat langer op zich laten wachten dan gewacht. Voor dit blog hebben we een basisuitrusting samengesteld die je kunt onderverdelen in vier categorieën: om je in leven te houden, om het gezellig te houden, om te kunnen koken en om verder te komen.

Om je in leven te houden

Het klinkt misschien een beetje dramatisch, maar het gebeurt helaas ieder jaar weer: reizigers (of Australiërs) die onvoorbereid op reis gaan, en niet meer terugkomen. Bijvoorbeeld omdat ze maar een paar liter water bij zich hadden in de outback, waar het kwik in de zomer makkelijk de vijftig graden aantikt. Zelfs als je niet het droge binnenland intrekt, wordt aangeraden altijd zoveel mogelijk water mee te nemen, minimaal twintig liter per persoon. Je weet maar nooit of je nog ergens strandt, en op sommige plekken zou het best even kunnen duren voordat er iemand langskomt. Zelf hadden we voor twee personen twee waterjerrycans van 24 liter bij ons, die we bijvulden zodra we konden. Daarnaast kan het ook nooit kwaad om een goede voorraad eten bij je te hebben. Denk aan droge etenswaren (pasta, rijst, bloem) en producten die lang houdbaar blijven (alles in blikken en potjes). Tot slot is het slim om, naast eventueel een old school papieren kaart, een offline navigatie-app op je telefoon te downloaden, zoals maps.me of Wikicamps.

Tip: download ook de app Fuelmap. Hierop kun je zien waar het eerstvolgende tankstation zich bevindt, en hoeveel de benzine of diesel je per liter zal kosten.

Reizen zonder koelkast (in Australië)

Een van de vragen die vaak de revue passeerde toen we in een auto woonden, was hoe we konden leven zonder koelkast. Veel Australiërs en een aanzienlijk deel van de reizigers installeren een tweede accu in hun auto, zodat ze daar weer een koelkast op kunnen aansluiten. Nu is natuurlijk niks zo lekker dan een koud biertje na een lange dag on the road, maar vanwege de kosten besloten wij het eerst te proberen zonder koelkast en wat meer te improviseren. Uiteindelijk beviel dit zo goed, dat we helemaal geen koelkast meer hebben aangeschaft. Hoe en waarom we dat deden, lees je hier.

Etenswaren die het best overleven buiten de koelkast

Veel etenswaren hoeven niet in de koelkast, en kunnen zelfs met de hoge Australische temperaturen goed bewaard worden. Wij reisden vaak met veertig graden, maar hebben nooit grote problemen gehad zonder koelkast. We hadden overigens ook geen airco – dus daar kon het eten ook niet mee worden afgekoeld. Het is wel aan te raden de spullen buiten de zon te bewaren.

De volgende etenswaren doen het goed buiten de koelkast, ook als de temperaturen stijgen