Backpacken: dingen die je beter kunt thuislaten

Bergschoenen, een slaapzak, diarreeremmers voor een jaar en een geïmpregneerde klamboe. Stuk voor stuk dingen die ik met me meesleepte toen ik voor het eerst ging reizen, en (bijna) niet nodig bleek te hebben. Na 2,5 jaar onderweg te zijn geweest weet ik inmiddels een beetje wat ik wel, maar vooral wat ik níet mee moet nemen. In dit blog deel ik een lijst van spullen met je die je naar mijn idee beter thuis kunt laten, of nog even een tweede keer over na moet denken.

Handig, maar log en zwaar

Sommige dingen kunnen onderweg zeer goed van pas komen, maar zijn allesbehalve handig om mee te slepen. Een slaapzak kan bijvoorbeeld erg fijn zijn, maar neemt meestal ook veel ruimte in beslag. Bedenk daarom goed of je er überhaupt een nodig gaat hebben, of hoe vaak je hem denkt te gaan gebruiken. Als je alleen in ho(s)tels gaat slapen kan je hem bijvoorbeeld al thuislaten – bij vieze lakens is een lakenzak dan ook al voldoende. Als je gaat kamperen of hiken kan je slaapzakken in veel gevallen huren. Daarnaast hoef je niet altijd je (zware) bergschoenen mee te nemen als je voor langere tijd op reis gaat. Vaak doe je deze maar een aantal dagen aan, en met teva’s of goede sneakers kom je meestal ook al een heel eind. Ook bergschoenen kan je overigens huren, al is dat iets minder aan te raden dan het huren van een slaapzak.

Je bent geen wandelende apotheek

Ik vind het altijd erg verleidelijk om een halve apotheek met me mee te zeulen. Wie weet worden ik en mijn medereizigers wel ziek in een afgelegen dorpje en hebben we 40 diarreeremmers nodig. Je weet het niet. Over het algemeen geldt echter dat je alles dat je in Nederland kan kopen, ook in het buitenland kan krijgen. Natuurlijk is het goed om een klein voorraadje van de gangbare medicijnen mee te nemen (pijnstillers, diarreeremmers, reisziektetabletten), maar overdrijven is niet nodig. Daarnaast kan je Deet of muggenspray veel beter in de landen kopen waar je ze nodig hebt – daar zijn ze vaak goedkoper én beter. Ga je naar een gebied waar veel malariamuggen zitten? Dan hoef je niet per se een geïmpregneerde klamboe mee te nemen (zoals ze je misschien adviseren bij de GGD of in de reiswinkel). In gebieden waar malaria voorkomt zal namelijk bijna altijd al een klamboe boven je bed hangen, zeker als je met een georganiseerde tour mee gaat.

Tip: als je in Nederland malariapillen koopt, kosten die vaak bakken met geld, maar als je ze in het buitenland koopt worden ze sneller vergoed door je verzekeraar. Bovendien weet je in Nederland misschien nog niet zeker of je wel door malariagebieden heen zal reizen. Het is dan aan te raden ze onderweg aan te schaffen.

De bijzondere dieren van Australië

Denk je aan Australië, dan denk je aan kangoeroes. En aan lange, uitgestrekte wegen door de outback met gele bordjes langs de weg die je erop attenderen op te passen voor deze springende dieren. Er zijn een heleboel gevaarlijke dieren uniek voor Australië, maar gelukkig ook een heleboel gekke dieren die níet dodelijk zijn – al is het niet aan te raden ruzie te krijgen met een kangoeroe. In dit blog vertellen we je een beetje meer over kangoeroes en koala’s, maar bijvoorbeeld ook over de minder bekende Tasmaanse duivel en de emoe.

Skippy de Boskangoeroe

Uluru, de Sydney Opera House, de Twaalf Apostelen: allemaal staan ze symbool voor the land down under. Maar het grootste icoon van het land is waarschijnlijk de kangoeroe: het schattige buideldier dat buiten Australië alleen op Nieuw-Guinea voorkomt. De kangoeroe is het nationale troeteldier, en de meeste Aussies vinden de kangoeroes net zo leuk als de toeristen. Het vlees wordt dan ook lang niet zoveel gegeten als rund, ondanks de enorme hoeveelheden die in Australië rondspringen. Je hebt de meeste kans om ze in de schemering of ’s nachts te zien, wanneer ze actief worden. De beste periode is het voorjaar (tijdens de Nederlandse herfst), wanneer de kleine kangoeroes worden opgevoed door hun mamma’s.

Pas op: let goed op als je ’s avonds of ’s nachts de weg opgaat. Dan komen de kangoeroes namelijk ook tevoorschijn, en met hun lengte en gewicht (ze kunnen wel 80 kilo wegen) wil je ze niet voor je auto hebben. Helaas gebeuren er op die manier genoeg ongelukken down under.

4x4 rijden in Australië: tips en tricks

Four wheel driving is in Australië verheven tot heuse volksport. De Aussies zijn niet bepaald bang aangelegd en testen hun voertuigen (inclusief (offroad-)caravans) graag uit. Voor ons was het een totaal nieuwe wereld, maar we waren al snel fan. We nemen je vast een beetje mee in de wereld van het 4x4en.

4x4 rijden: the essentials

Zelf hebben we er geen gedaan, maar als we onze reis over zouden doen, zouden we het zeker overwegen: een 4x4-cursus. Je hebt cursussen die slechts een dag duren, maar die je de kennis geven die je nodig hebt om net wat veiliger op pad te gaan. Als je voor het eerst in een 4x4 gaat rijden zijn sommige dingen helemaal nieuw: er zit bijvoorbeeld opeens een kleine pook boven de handrem. Hiermee kun je je auto in low gear (terreinversnelling) zetten, die je kunt gebruiken op lastige ondergrond, zoals zand of modder. Je versnellingen worden in low gear gehalveerd, waardoor je meer controle hebt en je auto meer trekkracht heeft.

Enkele tips voor tijdens het rijden:

Tip bij het kopen van een 4x4: beginners wordt aangeraden een automaat te kopen, en geen schakelauto. Dit voorkomt te lange pauzes tijdens het schakelen, waardoor je sneller vast kan komen te zitten. Meer over een camper of auto kopen in Australië vind je trouwens hier.

De beste surfstranden aan de Australische oostkust

Het is voor veel reizigers een droom: met een surfboard bovenop het dak van je zelf gekochte busje de oostkust van Australië af (maar huren kan natuurlijk ook). Australië staat bekend om haar surfcultuur, en aan de oostkust van the island continent is een fijn surfstrand inderdaad nooit ver weg. Eigenlijk is het onmogelijk om een top 5 te maken, maar we hebben voor dit blog een poging gewaagd. In willekeurige volgorde, hier komen ze.

Northern Beaches, Nieuw-Zuid-Wales

Northern Beaches zegt je wellicht niet zoveel, maar bij het horen van Manly Beach zal menig surferhart sneller gaan kloppen. Northern Beaches beslaat het gebied van Manly tot Palm Beach, een rijke voorstad ten noorden van Sydney die doet denken aan Saint Tropez. Je kunt in het gebied ook snorkelen, kajakken, zeilen en duiken, en door de vele surfscholen is het een goede plek voor zowel beginners als ervaren surfers. Surfliefhebbers kunnen hier weken blijven plakken en genieten van de golven van onder andere North Narrabeen, Whale Beach en Newport Beach.

Noosa Heads, Queensland

Noosa is een populaire bestemming in Queensland door het prachtige Noosa National Park, de vele bars en restaurants en de nabijheid van Fraser Island. Ook aan surfers heeft Noosa genoeg te bieden. Er zitten niet voor niets zoveel surfscholen, en de golven worden gezien als ideaal voor beginners. Surfers kunnen hier wel 200 meter meerollen op de lange golven, waardoor Noosa voor zowel ervaren als beginnende surfers een favoriete spot is.

Essentials voor leven on the road

In principe kan je in Australië binnen no time lekker aan het kamperen zijn. Heb je eenmaal een volgetankte (huur)auto, dan rij je zo de eindeloze landschappen in. Maar ben je ook van plan onderweg te kamperen of in je auto te slapen? Zorg dan voor een basisuitrusting die het allemaal net even wat makkelijker maakt. Zo kun je een paar dagen langer op die mooie kampeerplek blijven staan, of is het niet zo erg als de tankstations toch wat langer op zich laten wachten dan gewacht. Voor dit blog hebben we een basisuitrusting samengesteld die je kunt onderverdelen in vier categorieën: om je in leven te houden, om het gezellig te houden, om te kunnen koken en om verder te komen.

Om je in leven te houden

Het klinkt misschien een beetje dramatisch, maar het gebeurt helaas ieder jaar weer: reizigers (of Australiërs) die onvoorbereid op reis gaan, en niet meer terugkomen. Bijvoorbeeld omdat ze maar een paar liter water bij zich hadden in de outback, waar het kwik in de zomer makkelijk de vijftig graden aantikt. Zelfs als je niet het droge binnenland intrekt, wordt aangeraden altijd zoveel mogelijk water mee te nemen, minimaal twintig liter per persoon. Je weet maar nooit of je nog ergens strandt, en op sommige plekken zou het best even kunnen duren voordat er iemand langskomt. Zelf hadden we voor twee personen twee waterjerrycans van 24 liter bij ons, die we bijvulden zodra we konden. Daarnaast kan het ook nooit kwaad om een goede voorraad eten bij je te hebben. Denk aan droge etenswaren (pasta, rijst, bloem) en producten die lang houdbaar blijven (alles in blikken en potjes). Tot slot is het slim om, naast eventueel een old school papieren kaart, een offline navigatie-app op je telefoon te downloaden, zoals maps.me of Wikicamps.

Tip: download ook de app Fuelmap. Hierop kun je zien waar het eerstvolgende tankstation zich bevindt, en hoeveel de benzine of diesel je per liter zal kosten.

De Bibbulmun Track

Kijk je op de kaart van Australië, dan beslaat de route van de Bibbulmun Track slechts het kleine stukje linksonder op de kaart, beginnend onder Perth. Maar schijn bedriegt, want met 1003 kilometer is de Bibbulmun Track een van de langste wandelroutes van de wereld.  Het is de perfecte manier om een stukje relatief onontdekt Australië van heel dichtbij te leren kennen en je helemaal onder te dompelen in de prachtige natuur van het gebied.

Twee maanden of een paar dagen

De Bibbulmun Track heeft voor ieder wat wils: je kan korte delen van de route lopen tijdens je roadtrip door het zuidwesten of voor het hele (wandel)avontuur gaan. Over de volledige route doen wandelaars ongeveer zes tot acht weken, al is er ook iemand zo gek geweest hem in twee weken te lopen. De route wordt goed onderhouden en onderweg vind je ongeveer vijftig kampeerplaatsen en blokhutten waar wandelaars kunnen overnachten. Als je af en toe behoefte hebt aan wat meer luxe, overnacht dan in de dorpjes waar de route doorheen komt, zoals het gezellige Pemberton.

Tip: meer informatie nodig? De Bibbulmun Foundation is helemaal op de hoogte van de laatste omstandigheden van de route en kan je op maat advies geven over het lopen van (delen van) de track.

Hoe je zoveel mogelijk uit WikiCamps haalt

Als je gaat kamperen in Australië, zal het waarschijnlijk niet lang duren voordat iemand je wijst op de app der apps op kampeergebied: WikiCamps. Deze blog is niet gesponsord (door ons enthousiasme zou je soms denken van wel), maar na de app meer dan een halfjaar intensief te hebben gebruikt zijn we vanzelf ambassadeurs geworden. In dit blog vertellen we je hoe wij de app gebruikten om de mooiste plekjes te vinden en comfortabeler te reizen.

Een eindeloze lijst van filters

WikiCamps is qua opzet heel simpel: als je de app opent zie je een kaart van Australië, die bezaaid is met icoontjes. Door bepaalde filters in te stellen, krijg je alleen de icoontjes te zien van plekken die voor jou relevant zijn. Deze filters maken WikiCamps zo fijn in gebruik. Voorbeelden van filters zijn: gratis of betaalde plekken, honden toegestaan of juist verboden, aanwezigheid van toiletten, douches, drinkwater, barbecue of kampeerkeuken en ga zo maar door. Het zijn er in totaal 74(!), genoeg dus om helemaal naar jouw wensen te filteren en zo alleen plekjes over te houden waar je op dat moment naar op zoek bent. Zo zochten wij vaak naar gratis kampeerplekken, of juist betaalde plekken met een douche en een wasmachine. Of we zochten helemaal nog geen kampeerplek, maar wel een plek waar we ons vuilnis konden weggooien of ons water konden bijvullen.

Travelling on a budget

De meest gebruikte filter onder lange termijn reizigers, zal waarschijnlijk de free filter zijn. Hiermee zoek je gratis plekjes in alle categorieën. Niet alleen kampeerplekken dus, je vind er ook plekken waar je gratis kunt douchen of gebruik kunt maken van de WiFi. Op sommige gratis kampeerplekken mag je maximaal 24, 48 of 72 uur blijven staan; ook dit staat aangegeven op WikiCamps.

Tip: heb je niet al teveel te besteden, maar wel behoefte aan bijvoorbeeld een douche? Je hebt ook de filter donation, dit zijn plekken waar je gevraagd wordt een donatie naar keuze achter te laten. Je vind er meestal wat meer luxe dan op een gratis kampeerplek.

Australische oostkust of westkust

Zoals Lonely Planet het omschrijft: kiezen tussen oost of west-Australië (WA) is als kiezen tussen Europa en Afrika. Hier kunnen we ons helemaal in vinden, want ondanks dat het één en hetzelfde land is, zijn de verschillen enorm. Het relatief onbekende westen wordt door veel reizigers overgeslagen en is precies om die reden een onontdekt walhalla. In het oosten zijn een stuk meer reizigers én Australiërs, waardoor je je er dan weer nooit hoeft te vervelen en de grootste steden van het land er liggen.

Hustle and bustle

Het grote verschil tussen oost en west is de drukte. WA is de grootste staat van het land, toch wonen er slechts 2,5 miljoen mensen. Dit merk je meteen als je er gaat roadtrippen: je waant je een pionier en krijgt er een flinke portie avontuur bij. Het grootste deel van de Aussies woont in het oosten, waar ook de meeste reizigers zitten. Je hebt er dus meer kans om andere mensen te ontmoeten. Als koppel is natuurlijk niets romantischer dan een west-Australisch privéstrand onder de sterrenhemel, ten opzichte van de veel drukkere (en gereguleerde) kampeerplekken aan de oostkust. Maar wil je vooral feesten? Dan is de oostkust een veiligere optie. Wereldsteden Melbourne en Sydney liggen er, net als de populaire strandplaatsjes Byron Bay en Noosa. Maar WA heeft Broome en Exmouth, prachtige kustplaatsen waar je ook prima andere backpackers kunt ontmoeten. Je moet er alleen wat verder voor rijden.

Reizen zonder koelkast (in Australië)

Een van de vragen die vaak de revue passeerde toen we in een auto woonden, was hoe we konden leven zonder koelkast. Veel Australiërs en een aanzienlijk deel van de reizigers installeren een tweede accu in hun auto, zodat ze daar weer een koelkast op kunnen aansluiten. Nu is natuurlijk niks zo lekker dan een koud biertje na een lange dag on the road, maar vanwege de kosten besloten wij het eerst te proberen zonder koelkast en wat meer te improviseren. Uiteindelijk beviel dit zo goed, dat we helemaal geen koelkast meer hebben aangeschaft. Hoe en waarom we dat deden, lees je hier.

Etenswaren die het best overleven buiten de koelkast

Veel etenswaren hoeven niet in de koelkast, en kunnen zelfs met de hoge Australische temperaturen goed bewaard worden. Wij reisden vaak met veertig graden, maar hebben nooit grote problemen gehad zonder koelkast. We hadden overigens ook geen airco – dus daar kon het eten ook niet mee worden afgekoeld. Het is wel aan te raden de spullen buiten de zon te bewaren.

De volgende etenswaren doen het goed buiten de koelkast, ook als de temperaturen stijgen

De mooiste watervallen van Australië

Niet het eerste waar je misschien aan denkt bij Australië, maar down under is zo reusachtig dat ook watervallen niet ontbreken aan de oneindige lijst natuurwonderen. Je vindt ze door het hele land, maar houd er rekening mee dat het in veel gevallen van het seizoen zal afhangen of je ze ook daadwerkelijk kunt aanschouwen. Vooral het tropische noorden staat bekend om haar watervallen, maar ook in het zuiden en westen kan je ze achterna reizen.

Northern Territory: van Litchfield tot Kakadu

Veel reizigers bezoeken Noord-Australië om haar vele watervallen: in de bekende nationale parken Kakadu en Litchfield alleen al ben je wel even bezig voor je ze allemaal gezien hebt. Kakadu is het bekendst en daarmee ook het drukst, maar zeer de moeite waard. De Jim Jim Falls en de Twin falls zijn beiden bijvoorbeeld schitterend.  In het nabijgelegen Litchfield vind je de Florence Falls (waar je ook kunt zwemmen), de Tolmer falls en de Wangi Falls (ook hier mag je een duik nemen).

Tip: veel plekken zijn niet (goed) bereikbaar zonder 4x4, zeker in het noorden van het land. Mocht je van plan zijn een groot deel van je reis in het noorden door te brengen, dan is de aanschaf van een four wheel drive zeker het overwegen waard.

Houd rekening met de seizoenen: de beste tijd om het gebied te bezoeken is de Australische winter, wanneer het in het zuiden van het land een stuk koeler is. Ideaal dus om te overwinteren als je een jaar down under doorbrengt. Van december tot maart/april zijn er veel overstromingen in het gebied, waardoor veel wegen zijn afgesloten en ook de nationale parken minder goed bereikbaar zijn. Beter is het om vanaf mei te gaan, wanneer de watervallen nog volop stromen.

Let op: hoe idyllisch die watervallen er ook uit zien, ga in en rondom Kakadu en Litchfield nooit zomaar het water in, in verband met de vele krokodillen in het gebied.