Waarom je juist nu op vakantie naar Albanië moet gaan

Albanië heeft een moeilijke tijd achter de rug. Na de communistische periode bleef Albanië onstabiel en waren er veel problemen. Sinds het begin van de 21e eeuw gaat het langzaamaan beter met Albanië. Hervormingen worden doorgevoerd, infrastructuur wordt aangepakt en het toerisme komt op gang. Nu is het moment om naar Albanië op vakantie te gaan, voordat ook de rest van de toeristen Albanië weten te vinden!

Een roerige geschiedenis

Sinds de dood van de communistische leider Enver Hoxha, in 1985 begint het land beetje bij beetje minder communistisch te worden. Na een aantal heftige jaren met demonstraties, frauduleuze verkiezingen en politieke onrust begint de 21e eeuw voor Albanië goed. De grens met Montenegro wordt geopend en in 2003 beginnen de onderhandelingen tussen de Europese Unie en Albanië. Het land treed toe tot de NAVO en voert juridische hervormingen door om een stap dichter bij een EU lidmaatschap te komen. De opbouw van het land is nu in volle gang. De onstabiele politieke situatie is voorbij en vooruitgang staat centraal in het land. Dit is aan van alles te merken, de laatste jaren zijn bijvoorbeeld een aantal wegen opgeknapt en zie je echt het verschil tussen de wegen vol met gaten en de vernieuwde wegen.

Met de ferry naar Albanië

Het mooie vakantieland Albanië is op allerlei manieren te bereiken. Per ferry is misschien wel de leukste manier om Albanië binnen te komen. Vaar in een aantal uur de zee over en zie Albanië aan de horizon verschijnen. Het heeft iets speciaals om per boot een land binnen te komen. In dit blog lees je over de verschillende vaarroutes naar Albanië en onze ervaring met deze unieke reis naar het land.

Jouw reis naar Albanië

De reis naar jouw vakantiebestemming in Albanië kan een hele klus zijn. In het land is namelijk maar één internationaal vliegveld en zijn er geen internationale treinen. Gelukkig zijn er veel bussen die naar het land rijden en is Albanië per auto goed te bereiken. Wil je op een uniekere manier het land bezoeken, dan is het land binnenkomen op een ferry een geweldig plan. Vanuit Italië en Griekenland varen dagelijks veerboten.

De vaarroutes naar Albanië

Vanuit Italië is Albanië via verschillende vaarroutes te bereiken. Vanuit Triest, Ancona, Bari en Brindisi varen wekelijks of dagelijks veerboten naar Albanië. De meeste boten varen naar Durrës, een havenstad in de buurt van Tirana. Vanuit Brindisi zijn ook veerboten die naar Vlorë en Sarandë in het zuiden van Albanië varen. Ook vanuit Griekenland is het mogelijk om met de ferry naar Albanië te komen. Vanaf het eiland Corfu is er een boot die je naar Sarandë in Albanië kan brengen. Per vaarroute kan de prijs en de vaartijd erg verschillen, omdat de ene route langer is dan de andere. Vanaf Corfu ben je bijvoorbeeld in één uur in Albanië, terwijl de route vanaf Bari naar Durrës een hele nacht duurt. De overtochten via verschillende maatschappijen kunnen makkelijk online geboekt worden.

Halve gebouwen met hangende knuffels

In veel landen in zuidelijk Europa zijn overal halve gebouwen en ruïnes te spotten. Albanië spant de kroon, op elke straathoek staat een half afgebouwd gebouw of een niet te gebruiken bouwwerk. Bovendien hangt er aan elk verlaten onderkomen een knuffel. Wij keken onze ogen uit en probeerden uit te zoeken hoe dit zit.

Een beetje achtergrond

Tijdens het communisme in Albanië was het land erg arm. Mensen hadden honger, leefden in slecht gebouwde huizen en er was amper infrastructuur in het land. Nadat Albanië aan het eind van de 20e eeuw het communisme achter zich liet, verliep de vooruitgang niet vlekkeloos. Veel Albanezen waren hun geld kwijt nadat ze alles hadden geïnvesteerd in onbetrouwbare investeringen. Ze kregen geen geld terug en er ontstonden heftige demonstraties in het land. De overheid kon en wilde niks doen en veel Albanezen waren radeloos. Er kwam net geen burgeroorlog en veel Albanezen waren weer terug bij af. Geen geld, geen vooruitgang, helemaal niks. Mensen vetrokken naar het buitenland of probeerden hun geld op andere manieren terug te verdienen.

Albanezen in het buitenland

De helft van de Albanese bevolking woont tegenwoordig in een land buiten Albanië. Veel van deze Albanezen zijn nog erg verbonden aan het moederland en een aantal zou graag weer terug willen. Het land heeft echter nog niet genoeg te bieden qua werk en economie, dus blijven veel van de Albanezen in de landen waar ze hun nieuwe leven hebben opgebouwd. Een aantal rijkere Albanezen hebben ondertussen wel investeringen gedaan in hun moederland. Maar door de recente economische crisis, zijn veel mensen en bedrijven er financieel op achteruit gegaan. Hierdoor liggen de buitenlandse investeringen in Albanië stil en staan er dus overal half afgebouwde gebouwen. Pas als er weer genoeg geld is kan er weer verder worden gewerkt. Dit is ook te zien aan veel woonhuizen. Vaak is het onderste deel van het huis door de bewoners bewoonbaar gemaakt en is de tweede en derde verdieping van het huis onaangeraakt en onafgemaakt.

Ontdek Llogara pas bunker in Albanië

Voor de avontuurlijke reiziger valt er veel te beleven in Albanië. Het land bestaat namelijk grotendeels uit verlaten en ontdekte gebieden. Maar zelfs op de meer bezochte plekken zijn er avonturen te beleven. Bij de beroemde Llogara pas langs de Albanese Riviera is bijvoorbeeld een fascinerende verlaten bunker te ontdekken. Benieuwd hoe je die kunt vinden? Lees hier meer, neem een zaklamp mee en ontdek deze fascinerende bunker met onze aanwijzingen.

De omgeving

De Llogara pas aan de Albanese kust is de bekendste kustweg van het land. De pas brengt je door een bosrijk gebied van Orikum tot Dhërmi. De weg stijgt tot 1043 meter hoogte en heeft panoramische uitzichten op de zee. In 2009 is de weg opgeknapt en goed begaanbaar geworden. Tientallen jaren geleden was het een smalle, soms onbegaanbare weg. In die tijd werd Albanië volgebouwd met bunkers. De overblijfselen hiervan zijn nog goed zichtbaar.

Op zoek naar de bunker

Het Albanese landschap staat vol kleine en grotere bunkers. De bunker op de Llogara pas is een redelijk grote bunker waarbij verschillende kamers via een gang met elkaar verbonden zijn. De bunker is in een zeer vervallen staat en moeilijk om te vinden. Als je op een kaart de omgeving bekijkt, bevindt de bunker zich vanaf Dhermi gezien, op de tweede westelijke haarspeltbocht van de Llogara pas.

Hiken in Krujë

Een vakantie in Albanië is niet compleet zonder een goede wandeling. De bergen in de Albanese Alpen of in het binnenland zijn ideaal voor een hike in Albanië, maar ook in de buurt van Tirana kan gewandeld worden. In het kleine stadje, Krujë, ten noorden van Tirana kan je in één dag het stadje bekijken en een korte maar prachtige hike maken. Lees hier hoe!

Krujë

Krujë is een belangrijke plek voor de Albanezen. Op de plek waar dit stadje staat heeft volksheld Skanderbeg de Ottomaanse vijanden op afstand gehouden. Het is een gezellig klein stadje, met een aantal winkeltjes en cafeetje. In Krujë is een museum over de volksheld Skanderbeg te bezoeken, bovendien is er een klein kasteel. De hike rond Krujë is goed te combineren met een halve dag in het stadje.

Tip: Wij hebben het grootste deel van onze tijd in Krujë op de berg náást Krujë doorgebracht. Een prachtige plek, waar wij met de camper geslapen hebben met een mooi uitzicht over Krujë en de omgeving. Dit is dan ook de plek waar de hike je naar toe brengt.

Boodschappen doen in Albanië

Ben je met je camper op vakantie naar Albanië of heb je een appartement met keuken geboekt, dan is er een grote kans dat jij af en toe zelf gaat koken. Om smakelijk te kunnen koken moet je natuurlijk de juiste ingrediënten vinden. Normaalgesproken vind je alles wat je nodig hebt in één grote supermarkt. In Albanië gaat dat net een beetje anders… Lees hier alles over boodschappen doen in Albanië.

Wat koop je waar?

Elk stadje en dorpje in Albanië heeft een klein winkeltje. In de grotere steden zoals Tirana zijn redelijke supermarkten te vinden, maar verwacht geen grote winkel. Een gemiddelde Albert Heijn in Nederland is vier keer zo groot als een “grote” supermarkt in Albanië. De keus is daarom ook een stuk kleiner. Over het algemeen zijn de verpakte spullen, zoals snacks, pasta, wc-papier, broodbeleg en vlees in de supermarkt te vinden. Voor groente en fruit moet je bij de groenteboer zijn en brood kan je vaak alleen bij de bakker halen. Plan daarom genoeg tijd voor je boodschappen, want voordat je alle producten hebt gevonden, ben je minimaal een uur verder. Op de straat staan vaak mensen die hun eigen producten verkopen, bijvoorbeeld een hele zak aardappelen die ze uit hun eigen tuin hebt gehaald, of vers fruit. Koop ook af en toe wat van de straatverkopers, zo krijgt de armere bevolking ook wat inkomsten uit het toerisme.

Tip: Wij hebben gemerkt je in Albanië niet hoeft af te dingen op producten. De Albanezen zijn eerlijk en laten je hoogstwaarschijnlijk de normale prijs betalen.

Butrint: historisch hoogtepunt op een groen schiereilandje

Wie aan de geschiedenis van Albanië denkt, denkt al snel aan het recente communistische verleden. Als je wat verder terug gaat in de tijd, is het hoogtepunt uit de geschiedenis de vechtende Skanderbeg tegen het Ottomaanse rijk. Maar de geschiedenis van Albanië gaat nog een heel stuk verder terug in de tijd en kent vele hoogtepunten. In Albanië zijn overblijfselen te vinden uit de Griekse, Romeinse, Byzantijnse en Venetiaanse tijd. Bezoek de archeologische vindplaats Butrint en laat de geschiedenis tot leven komen.

Geschiedenis zichtbaar

In het zuidelijke puntje van Albanië ligt Butrint, een archeologische vindplaats. Butrint staat op de UNESCO werelderfgoedlijst en is het archeologische hoogtepunt van het land. Butrint was vanaf de prehistorie bewoond. De eerste bewoners maakten er een Griekse kolonie van, later werd het een romeinse stad en uiteindelijk een bisdom. In de middeleeuwen verlieten alle bewoners de nederzetting en jaren later is het weer ontdekt en uiteindelijk opgeknapt en opengesteld voor iedereen. Butrint is een verzameling van restanten uit verschillende tijden. Zo zijn er ruïnes van een theater, baden, een basilica en verschillende stadsmuren te bekijken. Voor omgerekend zes euro kan je de archeologische vindplaats bezoeken. Bij de ingang krijg je een informatieboekje over de plek en bij de ruïnes staan informatiebordjes waarop te lezen is wat de ruïne ooit was en waar het voor diende. Op de top van de heuvel, waar de Akropolis vroeger stond, staat nu een informatief museum.

Albanië het goedkoopste land van Europa?

Heb jij de afgelopen maanden hard gewerkt, maar ook veel geld uitgegeven? Is het getal onderaan jouw loonstrookje altijd net iets te laag? Of ben je gewoon een zuinige Hollander? Dan hebben wij de perfecte reisbestemming voor jou. In de Balkan, aan de Middellandse zee, ten noorden van Griekenland en ten zuiden van Montenegro ligt het prachtige land Albanië, waarschijnlijk het goedkoopste land van Europa.

De Balkan

Albanië en haar buurlanden behoren tot de Balkan. Dit gebied begint in het westen in Kroatië en loopt in het oosten tot Bulgarije en het zuiden tot Griekenland. Bij de term Balkan denk je al snel aan een aantal tragische oorlogen in de 20e eeuw. Er is ook een grote kans dat je bij de term Balkan aan goedkope vakantiebestemmingen denkt. Want inderdaad, de Balkan is vergeleken West-Europa een super goedkope regio. De Balkan is daarom bij uitstek de ideale plek voor een backpackreis voor velen. Is je geld bijna op? Sluit je reis dan af in Albanië. Zelfs voor Balkan begrippen is dit land goedkoper dan goedkoop.

Hoe goedkoop?

Nu zit je misschien te denken; jaja maar hoe goedkoop is goedkoop? De prijzen in Albanië zijn vaak twee keer zo goedkoop dan de prijzen in Nederland. Restaurants zijn zelfs nog goedkoper, voor tien euro kan je heerlijk uitgebreid dineren. En een lekkere espresso kost omgerekend zestig eurocent. Voor een halve liter bier betaal je minder dan twee euro.

Bunkers in Albanië

In de jaren ’70 en ’80 heeft de voormalige Albanese leider, Enver Hoxha, in heel Albanië bunkers laten bouwen. De recente communistische geschiedenis van Albanië is letterlijk elke kilometer te zien. De kleine bunkers zien er lelijk uit, maar geven het land een uniek gezicht en gevoel. Komt het zien!

De bunkers van Albanië

In Albanië staan ongeveer 700.000 bunkers, in elke regio zijn er duizenden te vinden. Je ziet ze letterlijk overal, in steden, op bergen en aan het strand. De bunkers zijn hierdoor één van de bezienswaardigheden die Albanië te bieden heeft. Een bunker staat nooit alleen, ze zijn namelijk met tunnels met elkaar verbonden. De meeste bunkers zijn klein, er is plek voor ongeveer twee soldaten. Op belangrijke strategische plekken zijn ook grote bunkers te vinden, deze zijn gigantisch groot met allerlei kamers en lange gangen. In het mooie landschap van Albanië is de communistische geschiedenis dus erg zichtbaar door de vele bunkers. Het kost enorm veel geld om de bunkers te slopen, hierdoor staan bijna alle bunkers nog overeind. Een deel van de bunkers is vernield of beschadigd na de val van het communisme. Sommige bunkers zijn geüpgraded door ze mooie kleuren te geven of er bijvoorbeeld een schuurtje van te maken. Dit is het enige positieve aan de bunkers, voor de rest is het een erg treurig verhaal.

Rotorua, de meest stinkende stad van NZ

Op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland ligt het stadje Rotorua. Deze stad is dé bezienswaardigheid van dit eiland. Dat komt niet omdat het stadje zo bijzonder is, maar door de unieke omgeving. Rotorua ligt namelijk in een gebied met veel geothermische activiteit. Dat is bijzonder, maar er zit wel een luchtje aan..

Vulkanische activiteit

De intense, ook wel vieze, zwavelgeur komt direct je neusgaten binnen wanneer je Rotorua binnen rijdt. Overal ruikt het naar rotte eieren. De oorzaak van deze aanwezige geur is de vulkanische activiteit in Rotorua. Dit is te zien aan de modderpoelen, warmwaterbronnen en bijzondere meren. De thermische bronnen zouden een geneeskrachtige werking hebben en trekken daarom veel toeristen. Het stadje kan door de vele toeristen een beetje nep aanvoelen. Maar als je de grote groepen toeristen weet te ontlopen, vind je vast en zeker een rustig plekje voor jezelf. Houd je neus wel dicht, want die heftige zwavelgeur blijft je echt overal achtervolgen.

De bezienswaardigheden

De vulkanische activiteit brengt een heel aantal mooie bezienswaardigheden met zich mee. De meest bekende is de Te Puia, een geiser die een aantal keer per dag tot wel 30 meter water omhoog spuit. Een andere bezienswaardigheid is het Kuirau park. Dit is een vulkanisch gebiedje waar je rond kunt wandelen tussen de bubbelende modderpoelen en stomende geothermische activiteit. Rotorua is daarnaast een geweldige plek om een spa te bezoeken. Heb je zin in wat beweging, dan is net buiten de stad het Redwoods Whakarewarewa bos. Hier kun je prachtig wandelen en mountainbiken. Ten slotte is er nog een geiser die zeker een bezoek waard is de Pohutu geiser in Whakarewarewa, een Maori dorp.