De vergeten mijnen van Aouli

Echte avonturen kan je niet plannen. Speciale momenten en plekken, die komen onverwachts en bevinden zich buiten de gebaande toeristen paden. De vergeten mijnen van Aouli, zijn hier een perfect voorbeeld van. Weggestopt tussen de Midden- en Hoge-Atlas gebergtes, in een landschap dat verwijst naar de naburige Saharawoestijn. Daar, ver van tourbussen, levendige steden en alledaagse Marokkaanse praktijken, woont een handje vol mijnwerkers. Dit is de vergeten mijnstad Aouli.

Een onverwachts bezoek

Als je op rondreis door Marokko bent, is het moeilijk om keuzes te maken. Soms kun je de bekende highlights echt niet missen, maar vaak loont het om juist op zoek te gaan naar de spots die in een bijzin, aan het einde van de alinea staan. Aouli is precies zo’n plek, waar je niet zoveel van hoort. Precies daardoor, is het iets magisch, waar je in één keer 50 jaar terug in de tijd gaat, en tegelijkertijd échte mensen en verhalen tegenkomt. Nadat je het drukke Fèz hebt bezocht, en de trekpleister Azrou hebt gecheckt, neem je bij het stadje Midelt een weggestopte afslag. In een klein uur rij je door een adembenemend glooiend landschap van zandrotsen. Als de kloof dieper wordt, de rotsen scherper en steiler en de weggetjes smaller, ben je aangekomen bij industrie ’stad’ Aouli.

Een halve eeuw terug, naar de Franse mijn

In 1936 werd deze mijnstad gebouwd door de Fransen, die toen de macht hadden over een deel van Marokko. Het centrum van de mijn bevindt zich in een diepe kloof en langs een kolkende rivier. Hier vind je de ingangen tot de verschillende mijnschachten, fabriekshallen, ingenieurskantoren, en de luxe onderkomens (inclusief zwembad), van de opzichters en ingenieurs. Na het ‘centrum’, leidt de weg je omhoog de kloof uit. Met een prachtig uitzicht op de achtergrond rij je de tweede magische plek binnen: het dorpje waar de mijnwerkers woonden. Hier kun je ongestoord onder de sterrenhemel slapen, omgeven door 80 jaar oude huisjes, een moskee (misschien wel de enige waar je als niet-moslim in mag...) en de oude school.

Banjat e Benjes, de mooiste plek van Albanië

Het is misschien not done om zulke hoge verwachtingen te scheppen, maar voor deze plek kunnen wij niet anders. In een land met zoveel prachtschoon, is dit de kers op de taart. De mooiste plek, en nog relatief rauw en onaangeraakt door toeristische ontwikkeling. Het heet Banjat e Benjes en ligt in het binnenland van Albanië. Laat je meevoeren naar een plek, die eigenlijk door niemand bezocht zou mogen worden.

Wat is Banjat e Benjes

Banjat e Benjes, betekent niets meer dan de badkamers van Benjes, en wordt ook wel Llixha genoemd. De naam is best logisch, het zijn namelijk de natuurlijke warmwaterbronnen van de streek Benje. In feite is het een groot openlucht warmwaterbad. Warmwaterbronnen zijn eigenlijk altijd een bijzondere verschijning, maar de badkamer van Benjes is hierin een overtreffende trap. Dat heeft alles te maken met de adembenemende omgeving waar het in ligt. Een natuurlijk warmwaterbad, te midden van ongelofelijk mooie en ongerepte gebergtes (waar je ook nog eens erg mooi kunt wandelen..!)

Wat maakt deze warmwaterbron zo speciaal

De setting van deze warmwaterbron is eigenlijk te mooi voor woorden. In de uitloper van een bergrivier, die uit een schrikbarend diepe en steile kloof komt blazen. Met uitzicht op een groene vallei. En daarachter, in de verte, witte pieken van een fotogeniek hooggebergte. Je verzint het niet, maar precies op die plek bevindt zich een natuurlijke warmwaterbron. In de vallei sla je makkelijk voor een paar dagen je kamp op, om deze plek eens goed tot je door te laten dringen. Via een prachtige eeuwenoude brug steek je het stroompje over om bij de bronnen te komen. Door de stenen muren is er een mooi diep bad ontstaan, die doen denken aan de populaire infinity pools. Je kunt ook de bergen direct achter de bronnen intrekken. Verschillende wandelingen brengen ja naar grotten met uitzicht over de kloof. En anderen juist dieper in de kloof, met uitzicht op oude boogbruggen, watervallen en cliff drops waar je stijl van achterover slaat.

Tirana, de perfecte stad voor een stedentrip

Een stad, zo hip als Berlijn. Ruïnes en verhalen, zo boeiend als die van Rome. Cafeetjes en barretjes, zo gezellig als Amsterdam. En prijzen, nog voordeliger dan Krakau. Klinkt ideaal toch? Te mooi om waar te zijn? Nee, Tirana is de jackpot voor een ultieme stedentrip. Hierbij een verkooppraatje voor deze parel aan de grenzen van de Europese Unie.

Tirana: fascinerende cultuur

Tirana is de hoofdstad van Albanië, en neemt die rol met verve aan. Albanië is een land in ontwikkeling. Tirana loopt hierin ver voorop, en laat zien wat er voor Albanië in petto ligt. Een rijke mix van cultuur en smaakvolle modernisering zorgen voor een aangename sfeer. In Tirana kun je het communisme nog bijna in de lucht voelen, ook al is regime al in 1992 gevallen. Niet alleen het communisme is voelbaar en zichtbaar in musea, ruïnes en gebouwen. De rijke geschiedenis van Albanië gaat eeuwen terug, en Tirana laat dat graag zien. Je kunt je bijvoorbeeld laten rondleiden door de studenten van free walking tour Tirana, en je krijgt alles te horen over nationale held Skanderbeg, historische religieuze diversiteit, de strijd met het Ottomaanse rijk, en ga zo maar door. Voor alle highlights van Tirana bezoek je onze informatiepagina over Tirana en omgeving.

Hiken in Albanië

Als je van hiken houdt, dan ben je in Albanië aan het goede adres. Een land met prachtige natuur, ongerepte vergezichten en regio’s die eigenlijk alleen per voet te bereiken zijn. In Albanië vind je wandelroutes in alle soorten en maten, en is er voor ieder wat wils. Ontdek waarom en hoe jij op de mooiste trails van Albanië terecht kunt komen.

Waarom naar Albanië

Een land waar uitgestrekte stranden en imposante bergen vlak naast elkaar liggen, zoals langs de Albanese kust. Of in het noorden van Albanië, waar de Albanese Alpen eigenlijk alleen te voet of per veerboot goed te ontdekken zijn. En ook het zuiden en het binnenland hebben voor wandelaars veel te bieden, zoals routes langs adembenemende gorges. Kortom, waar je ook gaat in Albanië, een onvergetelijke hike ligt op de loer. Al die mooie wandelingen heeft Albanië niet alleen te danken aan de geografische hoogstandjes, maar ook aan de ongereptheid van het land. De meeste mensen wonen in de hoofdstad Tirana en omgeving, en verder is het land relatief onbewoond. Daarnaast staat de ontwikkeling van het land en de toeristensector nog in de kinderschoenen. (Lees hier waarom dat zo is) Er zijn dus nog minder gebieden “verpest” door de grootschalige ontwikkeling. Hier kun je echt nog de middle of nowhere intrekken.

Beleef het communisme in Albanië

Reizen is een bijzonder iets. Wat een reis vaak onvergetelijk maakt, is de onbekende wereld waar je in beland bent. Een fijn mysterieus gevoel, wat langzaam plaats maakt voor een gevoel van waardering en fascinatie, naarmate je de achtergrond van het land en de inwoners leert kennen. In Albanië heb je de kans om zo’n ongekend mysterie in levenden lijve mee te maken. Laat je meevoeren met het verhaal van het zwarte schaap van Europa, het communistische Albanië.

Een fascinerende geschiedenis

Over de geschiedenis van Albanië kun je wel 100 blogs schrijven. De geschiedenis kent zo ongelofelijk veel fascinerende verhalen, die terug gaat naar eeuwenoude rijken zoals de Byzantijnen, Romeinen, Grieken en Ottomanen. In de cultuur en architectuur zie je dat ook overal terug. Lees hier meer over hoe deze eeuwenoude geschiedenis die de cultuur van Albanië heeft gevormd. Maar de afgelopen 100 jaar zijn misschien nog wel de meest bijzondere jaren. Het verhaal van een land dat 50 jaar lang communistisch was en grotendeels afgesloten van de buitenwereld. Terwijl in de rest van Europa het einde van de Tweede Wereldoorlog bijna in zicht was, kwam in Albanië in 1944 de communistische regering aan de macht, onder leiding van Enver Hoxha (een naam die je in Albanië hoe dan ook langs hoort komen). In het kielzog van de Sovjet-Unie werd Albanië zo een vreemde eend in de bijt. Maar toen in 1960 de banden tussen de Sovjet en Albanië verstijfden, werd Albanië pas echt het mysterie van de twintigste eeuw. Albanië had namelijk nog maar één bondgenoot, en die bevond zich aan de andere kant van de wereld: China. En dan is het best logisch dat er decennialang weinig ontwikkeling was. Jarenlang wist niemand wat er zich nou echt in dat landje in Europa afspeelde. Tot 1991, toen het regime ten val kwam. Albanië liep toen opeens 50 jaar achter op zijn buurlanden. Door de isolatie van het land had er vrijwel geen modernisering plaatsgevonden. Amper auto’s, dus ook amper wegen. Amper technologie, slechte scholen, en ga zo maar door. Lees hier verder over de historie van Albanië.

Tip: Wil jij in voordat je naar Albanië gaat, echt goed in de geschiedenis en cultuur duiken? Lees dan de boeken van de meest bekende schrijven van Albanië, Ismail Kadare.

De duinen van Erg Chebbi

Het kan natuurlijk niet missen op jouw Marokko vakantie, een bezoek aan de woestijn. Wie wil er nou terugkomen van een Marokko reis, zonder een foto van een eindeloze zandmassa? Dat is het mooie van Marokko. Goed bereikbaar, maar onderdeel van een spannende en andere wereld, met de Sahara in zijn achtertuin. De zandduinen van Erg Chebbi, zijn daarom een populaire bestemming. Ze zijn fotogeniek, lijken precies op hoe wij, als Nederlanders, ons een woestijn zouden voorstellen, en je kunt er gewoon heenrijden over een asfaltweg! Lees hier alles over wat je wel en niet kunt verwachten van deze trekpleister.

Zandduinen of een woestijn

Als je denkt aan Marokko, dan denk je dus al snel aan een woestijn. En als je denkt aan een woestijn, dan denk je al snel aan een eindeloze zandmassa. Een typisch beeld, maar niet echt realistisch. Een groot deel van de Marokkaanse woestijn, is eigenlijk meer een grijze steenachtige vlakte (zoals we beschreven bij dit blog over Gara Madouar). De echte zandige Sahara, begint pas als je al bijna Marokko uit bent, zoals bij M’Hamid. De “Sahara trekpleisters” in Marokko zijn in feite grote zandduinen, te midden van de steenachtige woestijn. De duinen van Erg Chebbi beginnen dus ook vrij onverwachts, ze verrijzen nadat je een grote steenachtige vlakte hebt doorkruist. Dat maakt de duinen van Erg Chebbi goed bereikbaar, en dus een drukbezochte trekpleister.

Surfvakantie naar Lagos

Zeg jij al jaren dat je weleens zou willen surfen? Sta jij in je dromen minutenlang op een surfplank te shinen? Wil je nu echt eens werk maken van die surfplannen? Stap dan nu op het vliegtuig naar Lagos en ga een fantastische surfvakantie tegemoet.

Lagos, een surfstad?

Dat Lagos een leuke stad is, dat hebben we hier al een keertje uitgelegd. Maar is Lagos ook een surfstad? Ja en nee. Lagos ligt aan de zuidkust van Portugal, terwijl vooral de westkust populair is onder surfers. De zuidkust is echter ook surfbaar, en biedt vooral voor beginners mogelijkheden. De surfspots zijn vaak beachbrakes, met lagere golven. Populair bij surfscholen dus. Het water is trouwens ook iets warmer dan aan de westkust, een leuke bonus!

Een goede uitvalsbasis

Lagos is daarom een goede uitvalsbasis voor een beginnende surfer. Op loopafstand vind je twee surfstranden. Het grote strand van Lagos en Praia da Luz, iets ten westen. Als hier geen golven zijn, dan ben je met een half uur rijden bij bekende stranden zoals bij Sagres (zuidkust) of de indrukwekkende stranden aan de westkust van de Algarve. Waarvan sommige als beste surfstranden van Portugal te boek staan.

Camper checklist voor vertrek

Als je met je camper op weg gaat, dan moet je niet alleen zorgen dat je er zelf gezond bij loopt en je al je noodzakelijke spullen bij je hebt. Ook je camper moet zonder haperen van huis gaan. Ga je op vakantie, dan zit je niet te wachten op gedoe. Ga je op een lange reis, dan moet jouw huis op wielen klaar zijn voor een lange en uitdagende tijd on the road. Een goede voorbereiding kan je een hoop kopzorgen besparen. Met deze checklist ben je de bonje voor!

De basis

Begin bij de basis. Deze lijstjes kun je overal wel vinden, zoals bijvoorbeeld op de ANWB website. Dat is natuurlijk een inkoppertje, maar de meeste pechgevallen zijn hiermee simpelweg te voorkomen. De hoofdpunten op een rijtje:

Een technisch stapje verder

De basis, dat zal wellicht niets nieuws voor je zijn geweest. Maar met een camper, die vaak al wat ouder is, is het verstandig om nog een stapje verder te gaan. Een soort grote beurt kan gedoe onderweg voorkomen, en helpt je om jouw voertuig zélf beter te leren kennen. Als er dan toch iets gebeurd, weet je al snel waar het misschien iets mee te maken kan hebben. Klaar om vieze handen te krijgen? Dan adviseren wij je om je te verdiepen in de volgende klussen om ze zelf, of te laten, uitvoeren:

Alle bovenstaande punten zijn met geduld en Youtube of Google door iedereen prima uit te voeren.

Goed verzekerd de weg op?  Of je nu een paar keer per jaar met de camper erop uittrekt of gaat genieten van het camper leven, een goede camper verzekering bespaart een hoop kopzorgen. Daarom adviseren wij je de camperverzekering aan van de NKC. Je kunt kiezen uit een WA, WA + Beperkt Casco of WA + Uitgebreid Casco (all risk). Bij de laatste twee verzekeringen zit 24/7 pechhulp inbegrepen in binnen- en buitenland.

NKC Camperverzekering

Camper kapot in de woestijn

Je ergste nachtmerrie. Precies dat wat je niet wilde, gebeurt toch. Dit is waar je bang voor was toen je jouw reis in je camper voorbereidde. Camperpech in the middle of nowhere. Het gebeurde ons, en nu kunnen we je vertellen wat wij veel eerder hadden willen horen: achteraf komt bijna alles goed. Dat is een Marokkaanse levenshouding, die heel goed bij dit Marokkaanse avontuur paste. Wij kregen serieuze pech precies op de plek waar we dat niet wilde: op een zandweg ergens in de Sahara. Lees hier hoe dat ging, en wat jij kunt doen als je zelf in zo’n situatie terechtkomt.

Vanlife voordat het begint

Misschien ligt dat aan mij, maar voordat wij op reis gingen had ik heel wat doemscenario’s in mijn hoofd. Vanlife is natuurlijk een ‘zorgeloos leventje’, maar dat betekent stiekem wel dat je van tevoren alle risico’s wilt indammen en problemen voor wilt zijn. Als je hebt gekozen voor een oude camper (die je ook nog eens zelf hebt omgebouwd), dan is dat een bron van veel nieuwe zorgen. Wat als dit.., wat als dat... Kies je er vervolgens ook voor om voornamelijk op verlaten zandwegen en bergweggetjes te gaan rijden, dan heb je de poppen aan het dansen. Dat is dan ook gelijk de eerste les; welke risico’s je vooraf wilt inperken, heeft te maken met hoeveel risico je gaat nemen on the road. Vanlife off the beaten track is avontuurlijker, maar zorgt wel voor meer zorgen en risico’s. Dat is een keus die je moet maken.

Eenmaal onderweg

Als je dan eenmaal op weg bent, heb je 99 van de 100 dagen geen enkel écht probleem.  Wanneer je dan toch voor een groot probleem komt te staan, is dat vaak op een vervelend moment, en iets wat je niet had verwacht. Je kunt nog alle voorbereidingen treffen om pech onderweg te voorkomen en bijvoorbeeld een grote voorraad reserveonderdelen aanleggen, puntje bij paaltje kom je toch voor een onvoorzien probleem te staan.

De kosten van het ombouwen van een busje tot camper

Het klinkt als de ultieme vrijheid. Leven in een camper: zonder financiële lasten de wereld overtrekken, maar dan wel in je eigen huisje. Het is echt een paradijs, en het kan ook enorm goedkoop zijn. De kosten hangen compleet af van wat voor een camper jij koopt, en verreweg een van de goedkoopste opties is zelf een busje ombouwen tot camper. Het prijskaartje begint bij 1.000,- euro, maar kan net zo goed oplopen tot tienduizenden euro’s. Gelukkig heb je het allemaal zelf in de hand. Met dit overzicht krijg je hopelijk meer inzicht in waar je rekening mee moet houden bij een zelfbouw camper project.

De bus: €500 - €100.000

Je begint bij het aanschaffen van jouw bus. Denk hier goed over na, want het is allesbepalend voor de rest van het bouwproces. En het is verreweg de grootste kostenpost die je hebt. De volgende factoren bepalen de kosten:

Grofweg vier verschillende type zelfbouw campers

Backpacker camper
Snel het avontuur tegemoet, de basis van een backpacker camper heb je rap staan. Tijd win je door bijvoorbeeld niet te isoleren of een simpel (of geen) stroomcircuit op te zetten.
Tijds- & kostenindicatie: 1 week – 1 maand, Gem. €500,- tot €2.000,-

Basic camper
Al iets meer comfort bouw je in de basic camper. Daarom komt hier ook een stuk meer tijd bij kijken.
Tijds- & kostenindicatie: 1 maand – 4 maand, Gem. €2.000,- tot €5.000,-

Economy camper
De economy camper is een uitgebreide inbouw waar je een lange tijd mee op reis kunt gaan. Vandaar dat de bouw meerdere maanden in beslag gaat nemen. Tijd kun je winnen door bijvoorbeeld geen binnen douche in te bouwen.
Tijds- & kostenindicatie: 3 maand – 7 maand, Gem. €5.000,- tot €15.000,-

Luxe camper
Van a tot z alles bouw je in. Misschien kun je het tempo versnellen als je hier en daar een professional inschakelt. Maar ook professionals hebben wachttijden.
Tijds- & kostenindicatie: 7+ maand, Gem. €15.000,- tot €40.000,-

Er zitten grote verschillen tussen busjes en campers. Zeker als je zelf een camper gaat bouwen. Wil je hem bijvoorbeeld snel af hebben, ga je bouwen met een beperkt budget of is het vooral belangrijk dat je er voor een lange tijd mee op reis kunt. En welk klimaat uiterste moet hij aankunnen? Lees in dit blog verder over de vier verschillende type campers om te ontdekken wat voor inbouw bij jouw wensen past!

Tip: Heb je nog geen idee welk type camper het best bij je past? Huur dan eerst eens een camper. Zo krijg je feeling met wat voor jou wel of juist niet werkt. Maar misschien nog belangrijker, hoe het leven of reizen in een camper bevalt. Niets is zo jammer als maanden klussen om er vervolgens achter te komen dat het type camper niet bij je past, of dat reizen met de camper niets voor jou is. Via Goboony of PaulCamper huur je een (zelfbouw of fabrieks-) camper van een particulier. De ideale manier om te testen dus. De huurkosten verdien je vervolgens zelf terug door jouw toekomstige camper bij zowel Goboony als PaulCamper te huur aan te bieden als je de camper zelf niet gebruikt.